Tuinen van Lust en Plezier

Journalist

Tuinen van Lust en Plezier

Vauxhall Gardens

Donker Londen

Amsterdam, 18 mei 2021– Nu: Een flits van groen te midden van verkeersdrukte wegen, verhoogde spoorlijnen en anonieme flatgebouwen en kantoorgebouwen, Vauxhall Pleasure Gardens is een goed onderhouden maar onopvallend park in het zuiden van Londen. Toen ik het park op een zonnige lentemiddag bezocht, stonden er wilde bloemen op het gras en klonken er geschreeuw vanaf het voetbalveld. 

Aan de rand van het zeven hectare grote park keken gebiologeerde kinderen naar een drietal pas getrimde alpaca’s, bewoners van Vauxhall City Farm. In de verte doemde het hoofdkwartier van de geheime inlichtingendienst op, een ironisch onderscheidend groen en crèmekleurig hulk op de zuidelijke oever van de Theems.

Het ziet er nu misschien niet zo uit, maar ooit was dit gebied de thuisbasis van de grootste uitgaansgelegenheid in het Londen van toen. 

De oorspronkelijke Vauxhall Pleasure Gardens was een centrum van cultuur, spektakel, intriges en schandalen in de 18e en 19e eeuw, vereeuwigd in schilderijen van kunstenaars als Canaletto en William Hogarth en in romans zoals William Thackeray’s Vanity Fair, waarin werd opgemerkt dat hoofdpijn in de wereld zoals die veroorzaakt door Vauxhall punch “. Vauxhall, bezocht door iedereen, van Charles Dickens tot de Venetiaanse playboy Giacomo Casanova, veranderde het nachtleven van de hoofdstad en hielp Londenaren om enkele van de ketenen van het dagelijks leven van zich af te schudden.

Het was een plek waar de glinsterende wereld van rijkdom, mode en hoge cultuur zijn louche onderkant liet zien; waar prinsen feesten met prostituees, en de middenklasse geschokt en geprikkeld werd door het teveel dat werd tentoongesteld”, schreef curator Danielle Thom in een serie artikelen over pleziertuinen voor het Museum of London. 

Tegelijkertijd een kunstgalerie, een restaurant, een bordeel, een concertzaal en een park, was de lusttuin, de plek waar Londenaren hun allerbeste en allerergste zelf tegenkwamen  en confronteerden.”

Tuinen van en voor genot ontstonden in de eerste decennia van de 18e eeuw in wat toen de landelijke buitenwijken van Londen waren. gevallen – zich overgeven aan wat meer gewaagde en ongezonde activiteiten. Er waren onder meer lusttuinen in Chelsea en Marylebone, maar de bekendste en meest invloedrijke was Vauxhall.

De 12 hectare grote site was oorspronkelijk bekend als New Spring Garden, dat sinds de jaren 1660 een plek was om te drinken, te socializen en deel te nemen aan illegale ontmoetingen. Maar het kwam tot zijn recht in 1729 nadat het was onderverhuurd aan een ondernemer genaamd Jonathan Tyers, die de site gedurende meer dan een eeuw veranderde in een vaste waarde in het nachtleven van de hoofdstad. “Het was waar iedereen heen wilde, want het was waar iedereen naartoe ging”, zegt David Coke, co-auteur van Vauxhall Gardens: A History. ‘Je ging naar Vauxhall om te zien wat er gebeurde, wie was Under Tyers, Vauxhall omvatte landschapstuinen, bossen, waterpartijen en met bomen omzoomde lanen.

Er waren paviljoens, colonnades, portieken, grotten, pleinen en een rotonde, de architectuur putte uit een lappendeken van invloeden uit Europa, het Midden-Oosten en Azië. Er werden constant nieuwe functies toegevoegd en sommige elementen waren baanbrekend: een muziektent die bekend staat als het orkest was ‘mogelijk het eerste gebouw in Londen dat speciaal en uitsluitend was ontworpen voor de uitvoering van muziek’, aldus Coke. Daar, wat mensen droegen, wat ze aan het doen waren, met wie ze zich vermengen. Het was een enorme bron van roddels – de sociale media van die tijd. “

Advertisements

Hoewel er weinig materiële elementen zijn overgebleven, leeft de erfenis van de oorspronkelijke Vauxhall Pleasure Gardens voort. Coke gelooft dat het de basis heeft gelegd voor Londen als een moderne, kosmopolitische stad en een culturele, culinaire en uitgaanshoofdstad, iets dat wordt benadrukt door de aanwezigheid van de iconische LGBTQ + -locatie, de Royal Vauxhall Tavern, die werd gebouwd in 1862, kort na het plezier. tuinen gesloten, en zit nu aan de rand van het park.

Naar Vauxhall gaan was als naar een ander land gaan

‘De Tuinen voor de Lust en Vertier zijn niet af, ze zijn gewoon in andere dingen veranderd’, zei hij. “Ze zijn onze televisie, films, Terrasjes, cafés en buitenlandse reizen. Vauxhall’s DNA is overal.”

En misschien, gezien de huidige omstandigheden, zijn ze toe aan een comeback. ‘Er is niet echt een reden waarom je ze vandaag niet zou kunnen laten werken’, zei Shepherd-Robinson. ‘Zou het niet fantastisch zijn om kunsttentoonstellingen te houden en te dineren onder de sterrenhemel? Het zou geweldig zijn voor de pandemie.’

Nadat ik het park had verlaten, ging ik door een onderdoorgang naar Vauxhall Station. 

De muren waren bedekt met een muurschildering van de pleziertuinen in hun hoogtijdagen, evenals een uittreksel uit een 18e-eeuwse ballad die een laatste echo van het verleden vormde:

“Elk beroep, elk beroep

Geniet hier van verfrissende schaduw,

Leeg is de kraam van de schoenmaker,

Hij is met knutselen naar Vauxhall gegaan,

Hier drinken ze, en daar proppen ze,

Kip, pastei, rundvlees en ham

Vrouwen piepen en mannen vallen dronken

Heerlijk genieten van Vauxhall. “

AF, Amsterdam 18 mei 2021

Lees Deel II de Vauxhall Gardens

LET’S KEEP IN TOUCH!

The stories on antonfoek seem to delight the producers, readers and writers alike.
Presumably appealing to their diverse interests as a reflection of life itself.
I have had the privilege of looking after and reading several issues times and times over again. And on each occasion I have been struck by the breadth and unexpectedness of the topics that get pitched.
Somehow, they all fall in together to make a satisfying whole, leaving us readers behind with a hunger for more.

We don’t spam! Read our privacy policy for more info.

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *