The Story: Part III

Journalist

The Story: Part III

Chess Play

Concentratie is niet altijd zo lonend. 

Het komt en gaat, vormt en stort in, bouwt op en brokkelt dan af, omdat er een bovengrens is aan wat spelers op elk moment in hun hoofd kunnen houden. Ik merk dat ik naar mijn bovengrens ga en er herhaaldelijk van af. 

Als ik in de ontvouwende positie kijk, is het als ik min of meer automatisch rijd, totdat nieuwe mogelijkheden voor mij opduiken als fietsen die uit zijstraten komen en me terugbrengen naar de uitdaging om het bewustzijn te sturen. Op zulke momenten zal het gedachtegoed dat ik heb gebouwd waarschijnlijk instorten. Als ik niet oppas, kan ik veel te veel tijd doorbrengen in deze staat van gewone besluiteloosheid, zoekend maar geen  antwoord vinden op wat er gebeurt, omdat er gewoon te veel betekenis in de positie zit die mijn geest kan verwerken. 

Deze uitdaging om te leren omgaan met complexiteit en toch goede beslissingen te nemen, is niet alleen relevant voor schaken, maar ook voor het leven in het algemeen.
Als schaakgrootmeester vind ik het bekende gebod ‘Concentreren!’ Een beetje naïef. Concentratie is niet als een lamp die we aan en uit kunnen zetten met een schakelaar, want we zijn niet alleen de lamp; we zijn ook de switcher en de switch. 

Mensen zijn meer als thermostaten die ontvangen en uitzenden, op zoek naar de optimale ‘mentale temperatuur’ naarmate de omgevingscondities rondom en in ons veranderen, en we worden vaak abrupt aangepast tegen onze wil. 

We slagen erin om ons te concentreren als we erin slagen de disposities samen te brengen die er toe doen voor een taak – bijvoorbeeld ons bewustzijn, aandacht, onderscheidingsvermogen en wilskracht – en dat is alleen mogelijk als de juiste emoties naast elkaar opkomen en meegaan voor de rit.
Concentratie kan daarom het beste worden genoemd als een soort coalescentie. Het doel is misschien een puntige aandacht, maar het proces van concentratie is meer een methode om onze psyche samen te brengen en te coördineren. De beste illustratie van dit idee zijn traditionele vormen van yoga, die worden beoefend door ogenschijnlijk uitgebreide asana’s (houdingen) zoals op je hoofd staan, en vormen van pranayama (ademhaling) waarbij je muffe lucht uit je long pompt door je neusgaten als een soort spiritueel snuiven. 

Effectieve praktijken hebben op hun eigen voorwaarden waarde, maar hun doel is de ervaring van realisatie waarin ons zenuwstelsel voldoende tot rust komt door training dat we langer dan een paar seconden per keer kunnen zitten, vrij van mentale agitatie.
Op deze manier bekeken, is het belangrijk om een onderscheid te maken tussen de concentratie en de bijbehorende verschijnselen die zorgen voor wat de Amerikaanse theoreticus Bonnitta Roy verschillende ‘metacognitieve opvattingen’ noemt – contexten van betekenis en activiteit die waardevol zijn omdat ze de geest in staat stellen zich bewust te worden van zelf. 

Schaakdenken biedt een rijke metacognitieve context die me doet geloven dat we drie begrippen die met elkaar verband houden maar vaak door elkaar lopen moeten plagen: aandacht, stroom en concentratie.
We vragen te veel aandacht en te weinig concentratie. 

Advertisements

De recente culturele nadruk op aandacht dreigt te veel variabelen van de menselijke ervaring onder te brengen, alsof ze ooit constant zouden worden gehouden. We moeten letten op het lichaam, de wil, de plaats, de stam, het geheugen, het moment, de relaties, de mogelijkheden, niet in de laatste plaats de smartphone. 

Al deze variabelen zijn betrokken bij ons vermogen om aanwezig te zijn, maar ze hebben ook hun eigen keuzevrijheid en ze spelen op onvoorspelbare manieren met elkaar. De opkomende eigenschappen die voortkomen uit de psyche die met zichzelf in de wereld speelt, zijn onder meer amusement, betovering, dissonantie en afleiding: dit zijn niet louter hindernissen, maar meer als een soort gegevens die moeten worden en geïntegreerd voordat we onze eigen keuzevrijheid kunnen. 

We moeten ons concentreren, en ons concentreren op samen te smelten.
Terwijl de wil om mijn aandacht voor het schaken te verdiepen aan het afsterven was, stierf ook een deel van mijzelf
Als we ons niet kunnen concentreren, zullen we niet kunnen genieten van de bewustzijnsstaat – flow genaamd – die deel uitmaakt van de schaakervaring. Flow is bedacht en gepopulariseerd door de Hongaars-Amerikaanse psycholoog Mihaly Csikszentmihalyi, en het is een mentale toestand die wordt verhoogd door intense absorptie, verlies van zelfbewustzijn, doelger gerichte feedback van de wereld en een veranderde tijdsbesef. Flow-ervaringen zijn zeer lonend, en ontstaan wanneer ons vaardigheidsniveau en uitdagingsniveau optimaal op elkaar zijn afgestemd; te weinig uitdaging en we vervelen ons, te veel en we voelen ons angstig. Schaken is een geweldige manier om toegang te krijgen tot flow, maar als een lodestar voor het leven heeft flow beperkingen.

LET’S KEEP IN TOUCH!

The stories on antonfoek seem to delight the producers, readers and writers alike.
Presumably appealing to their diverse interests as a reflection of life itself.
I have had the privilege of looking after and reading several issues times and times over again. And on each occasion I have been struck by the breadth and unexpectedness of the topics that get pitched.
Somehow, they all fall in together to make a satisfying whole, leaving us readers behind with a hunger for more.

We don’t spam! Read our privacy policy for more info.

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.