Hersen onderzoek

Journalist

Hersen onderzoek

Frames of mind

Eerste referentiekaarten voor het menselijk brein voltooid

Nuttig hulpmiddel bij onderzoek en het volgen van zowel gezond als ongezond ouder worden.

antonfoek/eyesonsuriname


Amsterdam, 22 januari 2023 — Als een arts wil weten hoe goed een kind groeit, kan hij zich wenden tot klinisch gevalideerde grafieken die precies aangeven hoe dat kind zich verhoudt tot de norm voor leeftijd en geslacht. De dokter kan niet alleen opzoeken hoeveel centimeters korter of langer het kind is dan het gemiddelde voor hun leeftijd, maar ook precies in welk hoogtepercentiel ze vallen. 

Medische diagnoses kunnen dan worden gesteld op basis van een absolute vergelijking met de statistische norm. Referentietabellen zijn een belangrijk hulpmiddel in de moderne eerstelijnsgeneeskunde en behandelen vele aspecten van iemands gezonde ontwikkeling. 

Er is echter een groot gat in hun dekking: het menselijk brein.

Richard Bethlehem en Simon White van de Universiteit van Cambridge en Jakob Seidlitz van de Universiteit van Pennsylvania willen dat oplossen. De neurowetenschappers schreven deze week in Nature en beschrijven de meest uitgebreide poging tot nu toe om een universele standaard te creëren waaraan iemands hersenontwikkeling gedurende zijn hele leven kan worden gemeten. 

Hun hersengrafieken zijn samengesteld uit meer dan 120.000 driedimensionale hersenscans van meer dan 100.000 patiënten die deelnamen aan meer dan 100 verschillende onderzoeken. 

De dataset omvatte mensen van alle leeftijden, variërend van baby’s die zich nog in de baarmoeder ontwikkelen, iets meer dan 100 dagen na de bevruchting, tot volwassenen van meer dan 100 jaar oud. 

Met die gegevens catalogiseerden de wetenschappers hoe het gemiddelde menselijke brein evolueerde van wieg tot graf , gericht op drie soorten hersenweefsel: grijze stof (bestaande uit neuroncellen), witte stof (de filamenten die neuronen verbinden) en weefsel dat cerebrospinale vloeistof vervoert (het leidingsysteem van de hersenen). 

De wetenschappers besteedden bijzondere aandacht aan de hersenschors, de buitenste laag van de hersenen, verantwoordelijk voor hersenfuncties van hogere orde. Ze zagen grijze stof in de cortex een piek in volume na 5,9 jaar, 2 tot 3 jaar later dan eerder werd gedacht.
Nadat ze de ontwikkeling en veroudering van het gemiddelde menselijke brein hadden gekarakteriseerd, modelleerden de wetenschappers de verdeling eromheen, waarbij ze de percentiel-voor-percentielvariatie in de structuur van menselijk hersenweefsel in kaart brachten. 

Hierdoor konden ze onderzoeken hoe de hersenen van patiënten met verschillende ontwikkelings- of degeneratieve stoornissen zich verhouden tot meer typische hersenen. “Ons onderzoek bevestigde dat de ziekte van Alzheimer, milde cognitieve stoornissen en schizofrenie een duidelijke herstructurering van hersenweefsel laten zien in vergelijking met een meer typisch brein van hetzelfde leeftijd en geslacht’, zegt dr. Seidlitz. De catalogus leverde ook enkele verrassingen op. 

Van autisme wordt bijvoorbeeld algemeen aangenomen dat het zich anders presenteert bij mannelijke en vrouwelijke patiënten, maar er is weinig teken van dat verschil in hun hersenweefsel. 

Advertisements

Aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit (ADHD) daarentegen, die zich op dezelfde manier presenteert naar geslacht, vertoont het grootste gemiddelde verschil in hersenstructuur tussen mannelijke en vrouwelijke patiënten van elke diagnose die ze hebben geanalyseerd. 

In de loop van hun leven lijken de hersenen van mannelijke ADHD-patiënten scheef te staan in de richting van ondergemiddelde hoeveelheden grijze stof, witte stof en hersenvocht. De hersenen van vrouwelijke ADHD-patiënten, aan de andere kant, waren altijd zo licht scheef naar grotere volumes van dezelfde weefsels.
Wat deze verschillen in hersengrootte betekenen, is nog niet duidelijk. En de auteurs waarschuwen dat hun hersenkaarten nog niet klaar zijn voor klinisch gebruik, niet in de laatste plaats omdat de dataset die ze gebruikten verschillende beperkingen heeft. 

“Helaas weerspiegelen de gegevens die we hebben verzameld de demografische vooroordelen van neurowetenschappelijk onderzoek in het algemeen, dwz de meeste studies komen uit Europa of Noord-Amerika, en vertegenwoordigen patiënten van Europese afkomst overmatig”, zegt dr. Bethlehem. 

Om de volledige diversiteit van normatieve menselijke hersenontwikkeling weer te geven, is een meer representatieve dataset vereist. Zodra dat is bereikt, kan het nut van hersengrafieken worden getest in een klinische setting. 

Hopelijk zullen deze grafieken op een dag zich voegen bij de andere die al door artsen worden gebruikt en kunnen ze een nuttig hulpmiddel worden bij het volgen van iemands hersengezondheid of het opsporen van de vroegste fysieke tekenen van hersenaandoeningen zoals de ziekte van Alzheimer. 

antonfoek/eyesonsuriname

LET’S KEEP IN TOUCH!

The stories on antonfoek seem to delight the producers, readers and writers alike.
Presumably appealing to their diverse interests as a reflection of life itself.
I have had the privilege of looking after and reading several issues times and times over again. And on each occasion I have been struck by the breadth and unexpectedness of the topics that get pitched.
Somehow, they all fall in together to make a satisfying whole, leaving us readers behind with a hunger for more.

We don’t spam! Read our privacy policy for more info.

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *